MEDICINA LEGAL

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Documento: Cap. 2       LA MEDICINA LEGAL
 

Capitulo 2, del libro: Medicina legal y Criminalistica. Autor: Jorge Núñez de Arco. Edición: USFX. 2007, p.11-19.


 

INTRODUCCION ([1])

 

En la investigación penal la actuación del médico forense es esencial. Debe estar presente, junto al fiscal cuando se procede al levantamiento del cadáver después de una muerte sospechosa o violenta, examinar y recoger signos externos del lugar de los hechos, determina la hora probable de la muerte. Posteriormente, realizar la autopsia al cadáver: examen macroscópico de las tres cavidades (craneal, torácica y abdominal) y tomar muestras para su remisión a los laboratorios. Para, de acuerdo a esos resultados del laboratorio, confirmar datos de su exploración y emitir el informe final.

Pero que es la Medicina Legal o forense?.  Podemos empezar por la definición dada por el maestro José Torres Torija:

 

Medicina legal es la aplicación de las  ciencias médicas a la ilustración de los hechos investigados por la justicia

 

y continuemos con la de Gajardo:

 

Medicina forense es en conjunto de conocimientos utilizados para estudiar y determinar diversas condiciones biológicas del hombre, considerando como sujeto de derecho.” ([2])

 

La Medicina legal, según  la definición del diccionario medico: es la rama de la medicina que efectúa el estudio teórico y práctico de los conocimientos médicos y biológicos necesarios para la resolución de problemas jurídicos, administrativos, ….. Es el conjunto de conocimientos médicos que sirven para ilustrar a los jueces y, en general, a los juristas en la resolución de aquellos casos del Derecho en que son precisos para un correcto enjuiciamiento de los hechos. Se llama también medicina judicial.

 

La medicina forense, también denominada medicina legal, jurisprudencia médica o medicina judicial, es la especialidad de la Medicina que engloba toda actividad relacionada con el poder judicial. Estudia los aspectos médicos derivados de la práctica diaria de los tribunales de justicia, donde actúan como peritos. El médico especialista en el área recibe el nombre de médico legista (de latín legis) o forense., dice la enciclopedia wilkipedia.

 

El Dr. Passaman, el padre de la Medicina legal en Bolivia, ya en 1833,  tomaba mas en cuenta el termino jurídico, cuando escribió un folleto: “Exhumaciones cadavéricas jurídicas”, ([3])

Rinaldo Pellegrini, por su parte, la definió como “la disciplina médica que se propone el estudio de la personalidad fisiológica y patológica del hombre en lo que respecta al derecho”.

 

El fundador galo de la medicina forense, Ambrosio Paré, dijo que “es el arte de hacer relatorios para la justicia”.

 

Si pasamos a considerar ahora a algunos de los autores sajones, Gradwhol define la materia como “la parte de los conocimientos científicos, médicos y paramédicos, que están al servicio de la administración de la justicia”. Sydney Smith la conceptúa como “la ciencia relacionada con la dilucidación de aquellos problemas médicos que se plantean a las autoridades judiciales”.

 

Por  último, un autor francés, el profesor Simonin, que designa la disciplina “medicina legal judicial”, la define como “una disciplina particular que utiliza los conocimientos médicos biológicos con miras a su aplicación  a resolver los problemas que plantean las autoridades penales, civiles o sociales”.

 

Por ello es que se insiste en las distintas denominaciones: “medicina forense”;  “medicina legal”; y, con una connotación más amplia,  “medicina criminológica”. También hay la denominación de medicina judicial o jurisprudencia medica, que de alguna manera sirve para delimitarla.

 

El termino en general se usa de forma indiscriminada y es aceptada en todas sus acepciones, tanto que hasta se ha llegado a confundir el término “Médico Forense”, pues cabe aclarar que existe una diferencia fundamental entre el Medico especialista o con Maestría en Medicina Forense, del funcionario Medico Forense. Aunque ambos, en verdad, pueden actuar en el “foro” judicial.

 

En México en 1975 el Consejo Técnico de  la Facultad de Derecho de la UNAM acordó la designación de la materia como “medicina forense”.

 

Los médicos forenses son médicos con especialidad en medicina legal y forense, que han obtenido un nombramiento como funcionarios del Instituto de Investigaciones Forenses y solo ellos, pueden ostentar el nombre de Médico Forense, porque es en él, en quien deposita la Ley su auxilio medico legal.

 

Los médicos legistas son médicos con especialidad en medicina legal y forense,  que ejercen la medicina privada. Y en ese caso debe usar el termino de Medico especialista o con Maestría en Medicina Forense, pero NO Medico Forense. En algunas ocasiones puede ejercer “como” Medico forense en las ciudades o pueblos en los que no existe dicho funcionario. Pero en este caso su firma es en “funciones de medico forense”, pero tampoco, puede adjudicarse el cargo de Medico forense. ([4])

 

Hay por otra parte una gran diferencia entre la medicina clínica o quirúrgica, cualquiera que sea su especialidad y la medicina forense. Fundamentalmente porque la medicina forense no es asistencial, es evaluativo y como dice Alfonso Quiroz Cuaron: “La medicina forense en efecto, no se propone curar, y puede sin embargo, estudiar un problema de terapéutica; no es cirugía, ni la obstetricia, ni clínica; no es física, ni la química, y aplica, no obstante, todas o algunas de ellas ante un caso concreto, para establecer premisas y fundar conclusiones especificas, amoldándose para ello a un sistema, siguiendo una pauta, estructurada en tal forma que permitan formular una resolución expresada en términos técnicos.”

  

2.- MEDICINA LEGAL

 

En resumen, la Medicina Legal, o Judicial, o Forense, denominaciones sinónimas todas ellas empleadas en lengua castellana (Medical Jurisprudence o Forensic Medicine para los autores anglosajones; Gerichtliche Medizin para los germanos; Sodna Medizina para los eslavos) nació con las exigencias de la justicia, y a estas exigencias –como dice Palmieri- debe quedar indisolublemente ligada, tanto por su naturaleza como por su contenido. Vino a la luz pública cuando una ley requirió taxativamente la intervención de los médicos como peritos ante los órganos de la administración a medida que el Derecho positivo se ampliaba o modificaba; se ha desarrollado a la par que éste.

 

Dos son los elementos que se hacen resaltar en dichas definiciones:

 

a)           La necesidad de conocimientos clínicos y biológicos para resolver ciertos problemas jurídicos, que de otra manera quedarían insolubles.

 

b)           La función doctrinal que la Medicina aporta, al proporcionar conocimientos  de naturaleza biológica y médica al continuo desenvolverse y perfeccionarse del Derecho codificado.

 

Del análisis de estas definiciones se desprende, como primera conclusión, que la Medicina Legal tiene el carácter de ciencia auxiliar del Derecho; pero auxiliar insustituible, sin el cual no se concibe una recta administración de justicia. Y no es una ciencia penal, ya que presta servicios a otras áreas: civil, canónica, etc.

 

Medicina legal, es la disciplina que efectúa el estudio teórico y practico de los conocimientos médicos, biológicos y psiquiátricos, necesarios para la resolución de problemas legales. ([5])

“Algunos han dicho, que basta ser un medico bien informado para ser un buen medico legista. Craso y peligrosos error, que solo se aplica para justificar la audacia y la improvisación. La medicina legal requiere de conocimientos especiales, tiene asuntos exclusivamente suyos; requiere muchos conocimientos legales y jurídicos que la mayoría de los médicos ignora o comprende mal, exige hábitos mentales propios y cierto criterio especial ajeno a la medicina corriente, que solo puede darlo el estudio, la reflexión y la observación de los problemas inherentes a esta materia.” ([6])

Pero además el que se use el termino “legal”, añadido a Medicina, es como dice, Jouvencel, “… en realidad el calificativo ... entrecomillado ha de interpretarse como que se está remitiendo a una cuestión de ubicación, de proyección de determinados conocimientos, esto es, el foro, ya que en realidad el médico forense, cuando sea requerido por la autoridad judicial, se ha de limitar a pronunciarse sobre el supuesto fáctico que se le plantee, y es obvio que cuanta mayor preparación haya adquirido en su campo (especializándose o no previamente) mejor; pero desde luego para nada podrá opinar en el aspecto "legal", puesto que es el hecho y no el derecho lo que atañe a facultativo.” ([7])

 

3.- LOS MÉDICOS FORENSES EN BOLIVIA

 

Los médicos forenses en Bolivia han estado muy relegados, de tal forma que lo mas habitual era,  que cualquier medico con algún deseo de practicar la medicina legal o  en mas de los casos por necesidad económica, se prestara a un nombramiento como Medico Forense. Por lo que al perder cualificación, perdieron la importancia y respeto.

 

También es posible que la falta de personal vocacional hubiese permitido que cada vez disminuya su número. Actualmente en nuestro país contamos con apenas 22 Médicos Forenses, más algunos otros, cuyos ítems los soporta la alcaldía o prefectura del lugar, que no cubren todas las demandas poblacionales, por lo que difícilmente se les puede exigir que actúen en todos los casos en los que están obligados a actuar.

 

Por otro lado no se cuenta con salas de autopsia acordes al desarrollo social, las morgues son lugares sin el mínimo cuidado y en un estado de abandono total, podríamos decir, sin miedo a equivocarnos que más bien serían un lugar para esconder cadáveres.

 

Sin embargo no siempre fue así, en la antigüedad reciente, han existido personas conscientes racionales y lógicas que pensaron de otra manera y así lo legislaron,  por ello se puede leer en el Anuario de la Corte Suprema de Justicia de la Nación del año 1893, en la página 324,  una de las primeras leyes reguladoras de las  funciones medicolegales, quizá la primera, Ley de 4 de diciembre de 1893 promulgada por el entonces Presidente de la República D. Mariano Baptista, creando en todas las capitales de departamento los denominados Tribunales Médicos.

 

Capitulo IV. Art. 17. En cada capital de departamento donde haya Tribunal Médico, habrá dos médicos forenses nombrados por el gobierno a propuesta en terna del tribunal, para los reconocimientos medicolegales, y cuya dotación se asignará en el presupuesto departamental.

 

Había dos médicos Forenses por Departamento, en el año 1893, pero no fue una equivocación, dicha Ley se mantuvo y es posible leer en otro:

 

Decreto Reglamentario de 26 de Febrero de 1908, cuyo:

 

Art. 1º, dice: “En cada capital de departamento habrá dos médicos forenses nombrados por el Ministerio de Justicia, para los reconocimientos médico legales. Tomarán posesión de su cargo ante los jueces de partido, sustentándose acta de esta diligencia.

 

Art. 2. El sueldo de los médicos forenses será el mismo que el del juez de partido respectivo.”

 

En la actualidad, el recién creado Instituto de Investigaciones Forenses, dependiente del Ministerio Público de la Nación, tiene como misión fundamental garantizar la confiablidad del análisis científico y técnico de las evidencias en los delitos perpetrados, de tal manera que contribuya a esclarecer los hechos, modos, autores y circunstancias en que se cometieron, estableciendo la verdad para y dentro del proceso penal, pero por ser una institución nova, en fase de implementación todavía no tiene una cobertura total en todo el territorio nacional.  La ventaja de este Instituto es que ahora tiene la tuición y control de todos los médicos forenses, así como de psicólogos forenses, psiquiatras forenses, dentistas forenses, etc. Hecho que ha generado la concentración de este tipo de profesionales siendo los únicos calificados para realizar peritajes y valoraciones en nombre del Estado.([8])

 

4.- DIVISIÓN DE LA MEDICINA LEGAL Y FORENSE

 

Lejos queda la discusión de si era una ciencia que debía estudiarse en medicina o derecho. En la época actual hay una materia de Medicina legal en las facultades de Medicina y en las facultades de derecho y se realizan cursos de medicina forense en las facultades de derecho y de cursos de derecho penal y legislación del trabajo en algunas especialidades de la medicina. Mas aun, ya hay, varias Universidades que incluyen la materia de medicina legal en sus Facultades de Psicología.

 

En la actualidad, los problemas médico-legales se han complicado cada vez más, y dentro de la misma medicina legal debe haber especialidades, para poder atender las demandas judiciales de forma eficaz. Más aun, hay especialidades, dentro de la misma especialidad, inherentes a la función que cumplen. Por lo que podemos hablar de:

 

4.1.- La Medicina Legal

 

a) Medicina legal administrativa.

 

Requisitos: Médicos con formación en derecho, a nivel penal, constitucional  y procesal.

 

Actividades:

·  Realizar los registros estadísticos correspondientes a todas las actuaciones medicolegales en los períodos de tiempo determinados.

·  Manejo de la estadística criminal, estadística de casos.

·  Rendir los informes técnicos-administrativos de las actuaciones y actividades que desempeñen en el ejercicio de sus funciones.

·  Asumir las actividades de un archivo y custodia de evidencias.

·  Desempeñar cargos administrativos, dentro del Instituto de Investigaciones forenses, de la Fiscalia, de otros instituciones de actividad medico legal.

·  Asesoramiento a jueces, tribunales y fiscales en cuestiones médicas.

 

b) Medicina legal académica.

 

Requisitos: Médicos con maestría en medicina legal y forense. Médicos con formación en derecho, a nivel penal, constitucional  y procesal. Abogados médicos.

 

Actividades:

·              Realizar la enseñanza teórica y práctica de los conocimientos médicos y biológicos necesarios para la resolución de problemas jurídicos. Dentro de los programas de medicina legal y criminalística.

 

4.2.- La Medicina Forense

 

Especialidad que engloba toda actividad médica relacionada con el proceso penal, su investigación,  en sus aspectos médicos.

 Valoración legal de los lesionados físicos.

Actúa como perito en los juicios orales.

Asesoramiento a jueces, tribunales y fiscales en cuestiones médicas.

 

Puede dividirse en relación a su ámbito de actuación en:

 

·              Medicina forense evaluadora

·              Medicina forense tanatologica

·              Medicina forense de investigación científica.

·              Medicina forense criminológica

 

a) Medicina forense evaluadora.

 

Requisitos: Médicos con maestría en medicina legal y forense. 

 

Actividades:

·  Valoración del daño físico y psíquico y sus consecuencias o secuelas.  (Ejemplo en: agresiones, accidentes laborales, de transito, etc.)

·  Realizar la correspondiente evaluación medicolegal de los resultados de las pruebas clínicas y químico toxicológicas con la ingestión de bebidas alcohólicas y en cualquier otra sustancia tóxica.

·  Emitir en cada  una de las actuaciones medicolegales realizadas el correspondiente dictamen pericial.

·  Ilustrar a los tribunales en la fase de juicio oral mediante informes orales o escritos.

·  Reconocer a las víctimas o presuntas víctimas de delitos sexuales, así como los presuntos victimarios, incluidos los elementos y circunstancias que concurran en estos hechos.

·  Participar en la colecta de evidencias, pruebas científico-técnicas para establecer los modos y los posibles autores.  Realizar  reconocimientos para emitir dictámenes de peligrosidad.

 

b) Medicina forense tanatologica.

 

Requisitos: Médicos con maestría en medicina legal y forense.

 

Actividades:

·  Realizar reconocimientos y levantamientos de cadáveres según lo soliciten las autoridades competentes.

·  Realizar reconocimientos y levantamientos de cadáveres según lo soliciten las autoridades competentes.

·  Realizar necropsias con el fin de establecer la causa de la muerte, determinar la causa o causas que le dieron origen, las circunstancias de su ocurrencia, la data de la misma y de ser posible su etiología.

·  Intervenir activamente en las diligencias de exhumación de cadáveres dispuestas por las autoridades competentes con el fin de auxiliar  a la investigación criminal o de otra naturaleza.

·  Realizar reconocimientos de partes o segmentos de cadáveres o de restos óseos, incluyendo la diligencia de levantamiento y su metódica de recolección, a fin de determinar en lo posible, los elementos de identidad absoluta o relativa que puedan ofrecer, su data, así como cualquier otro aspecto relacionado con la investigación criminal o de otra naturaleza.

·  Seleccionar y extraer órganos, tejidos y líquidos corporales de cadáveres para la realización  de exámenes histopatológicos, biológicos y químico-toxicológicos entre otros.

 

c) Medicina forense de investigación científica

 

Requisitos: Médicos con maestría en medicina legal y forense.

 

Actividad:

·  Emitir boletines, sobre documentación actualizada de la actividad forense en el mundo.

·  Investigar y publicar resultados de estadísticas, que permitan modificar la forma de actuación de los forenses.

·  Modular la actuación de otras ciencias: la Psicología jurídica, la Psiquiatría Forense, la Policía Científica y la Estadística Criminal de otras instituciones.

·  Investigar formas de actuación en el campo de la prevención general y especial del delito.

 

d) Medicina forense criminológica

 

Requisitos: Médicos con maestría en Criminología.

 

Actividad:

·  Emitir boletines, sobre documentación actualizada de la actividad en Medicina Criminológica.

·  Emitir información de estadísticas y resultados que sirvan de soporte para emitir políticas criminales por el Ministerio Publico.

·  Investigar y publicar resultados de estadísticas, sobre Victimas, delincuentes y sistemas de prevención.

·  Investigar y publicar resultados sobre perfiles tipo, de determinadas actividades delictivas.

·  Modular la actuación de otras ciencias como la Criminología y actividad en Centro Penitenciarios, Centros de acogida, Centros de protección a Victimas y testigos.

·  Investigar formas de actuación en el campo de la prevención general y especial del delito.

 

4.3.- La Medicina Criminalística

 

“Medicina criminalística es la especialidad que coadyuva en la investigación de los hechos criminales, empleando el análisis científico y técnico de las evidencias de los delitos perpetrados, de tal manera que contribuyen a esclarecer los hechos, modos, autores y circunstancias en que se cometieron, mediante sus informes periciales.” ([9])

 

a) Medicina criminalística

 

Requisitos:

Médicos con maestría en medicina legal y forense o Médicos licenciados en criminalística.

 

Ámbitos de actuación:

·              Asesorar  a las autoridades competentes en la realización e interpretación de los resultados de  pruebas criminalísticas relacionadas con manchas, huellas, proyectiles de armas  de fuego entre otras.

·              Asesorar a los fiscales, así como al resto de los organismos auxiliares de la administración de justicia en la interpretación de las pruebas científico-técnicas para esclarecer hechos criminales, civiles y/o  laborales.

·              La Investigación del reconocimiento, identificación e individualización de la evidencia física, colectada en la escena, en orden a preparar la mejor manera de la reconstrucción de la escena para la inspección ocular.

·              Investigación mediante el Estudio de ropas, Estudio de armas, Estudio de vidrios, Estudio de instrumentos del delito, Estudio de manchas: leche, calostro, meconio, semen, orina, saliva, líquido amniótico, etc., en los más diversos objetos materiales: pañuelos, ropa de cama, ropa interior, etc.

 

b) Medicina Policial

 

Requisitos:

Médicos con maestría en medicina legal y forense o Médicos licenciados en ciencias Policiales u oficiales de Policía.

 

Ámbitos de actuación:

 

·  Asesorar  a las autoridades competentes en la realización e interpretación de los resultados de  pruebas criminalísticas relacionadas con manchas, huellas, proyectiles de armas  de fuego entre otras.

·  Asesorar a los fiscales, así como al resto de los organismos auxiliares de la administración de justicia en la interpretación de las normas policiales y laborales

·   Componer el equipo de intervención en secuestros. Mediación o negociación con terroristas y rehenes.

·  Evaluación sobre la autorización deportar armas, por problemas médicos o psicológicos en miembros de la Policía.

·  Atención en clínicas de valoración de certificados médicos, para portar armas, conducir y otros.


 

[1] .- Basado en el capitulo II, del libro: j. Núñez de Arco, La Autopsia, Ed. GTZ, Sucre 2005.

[2] .- Alfonso Quiroz Cuaron, Medicina Forense, Ed. Porrua. Mexico 1982. p.136

[3] .- Rolando Costa Arduz, “Jose Passaman: Padre de la Medicina legal en Bolivia”, Ed. UMSA, La Paz, 2005, p. 25.

[4] .- Jorge Núñez de Arco, La Autopsia, Ed. GTZ, Sucre 2005, p.20-22

[5] .- Jorge Núñez de Arco, La Autopsia. Ed. GTZ, Sucre-2005, p.24

[6] .- Nerio Rojas, Medicina Legal, Ed. Ateneo, Bs. As. 1966, p.14

[7] .- Miguel Rodríguez Jouvencel, (2001) La Práctica de la Medicina Pericial y Forense en España: la de todos los días. http://www.peritajemedicoforense.com/CLAUDIO.htm   revisado el 30 junio 2007

 

[8] .- Jorge Núñez de Arco, (2005) La Autopsia, Sucre: Ed. GTZ,  p.23-24

[9] .-  Jorge Núñez de Arco, (2005) La Autopsia, Sucre: Ed. GTZ,  p.24-25

 

  

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